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今週のおすすめ

犬小屋で寝た翌朝、ぼくは犬になっていた!『ジローとぼく』

愛犬と過ごす、ちょっぴり奇妙な夏の1日を描いた絵本『ジローとぼく』(大島妙子 作・絵)をご紹介します。

愛犬ジローとぼくが入れ替わってしまって……?!

 ジローとぼくは、毎晩いっしょの布団で寝ています。子犬のころは小さくて、ぼくの腕の中にすっぽりと収まっていたジローですが……どんどん、どんどん大きくなりました!

 ある日、成長したジローのために、お父さんとぼくは犬小屋をつくってやりました。

 ジローが犬小屋で寝るはじめての夜。庭から響く「ウォーン」「ウォーン」という悲しそうな声にたまらなくなったぼくは、ジローといっしょに犬小屋で寝ることにしました。

 「きょうだけだぞ きょうだけ ここで ねてあげるけど、あしたからは ひとりだよ」ジローにそう言い聞かせたぼくは、いつの間にかぐっすり眠ってしまい……。

 朝。目を覚ますと、ぼくはびっくりしました! なんたって、ジローがぼくの服を着て、食卓について朝ごはんを食べているんですから。「どうしてだか わからないけど、ぼくが ジローで ジローが ぼくに なったのだ」!

犬小屋から縁側をながめている構図。家族の生活を犬の目線でのぞきこんでいるような、ふしぎな気分に。

 ジローは何食わぬ顔で、ぼくの代わりに学校の宿題をしたり、妹といっしょに遊んでやったり、おばあちゃんの肩たたきをしたり。ぼくがいつも面倒くさがっていたことをやっているジローは、なんだかうれしそうです。一方のぼくも、自由きままな犬の暮らしを満喫して……。

ふしぎと懐かしい、家族の風景

 大島妙子さんは『たなかさんちのおひっこし』『ケンケンとびのけんちゃん』『タマミちゃんハーイ!』『ぼくんちどうぶつえん』「オニのサラリーマン」シリーズなどで知られる絵本作家。どこか懐かしさのある温かな絵と、ユーモラスなお話が多くのファンを生んでいます。

 縁側やちゃぶ台がある居間、吹き流しがついている扇風機、ビール片手に野球観戦をするお父さん、3世代での同居……。実際に体験したことはなくとも「懐かしい」と感じる家族の風景が描かれる本作。ぜひご一読ください。

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子どもたちの前で読んでみると、馬に様々なことを「やれるかな?」というところで、「できる!」「できないよー」と子どもたちが盛り上がっていました。最後に馬が人間に乗ったところは、大爆笑でした。(読者の方より)

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