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今週のおすすめ

春はもちろん、1年を通して見どころいっぱい! さくらの木をもっと好きになる『さくら研究ノート』

もうすぐ4月。東京ではいよいよさくらがほぼ満開になりました! 日本各地で次々と咲くさくらの花は、毎年わたしたちを楽しませてくれます。
きょうご紹介するのは、さくらの木について詳しく解説した絵本『さくら研究ノート』(近田文弘 著/大野八生 絵)。日本でいちばん植えられているさくら、ソメイヨシノを中心に、さくらの木の1年間を追いかけます。
 
 

春、さくらが咲いた! 花ってどんなふうになっているの?

 さくらの花ひとつひとつをじっくり観察してみると、いろいろなことがわかります。おしべにめしべ、柱頭など、理科の勉強にもつながる知識から、「根元の“がく”ごと地面に落ちている花は、風で落ちたのではなくスズメのしわざ!」「同じ木の花でもいろんな花びらの重なり方があって、落ちるときくるくる回ったりすーっと落ちたりする!」など、花の細かい部分に、より興味がわく情報も載っています。

右は、著者の近田さんが実際に見つけた花のイラスト。こんなにいろんな花びらの重なり方があるんですね!

花が散ったあとは? さくらの木の変化を追う!

 うすピンク色の花がなくなった後のさくらの木には、みどりの葉っぱが生いしげります。ごく普通の葉っぱに見えますが……、実はほかの木の葉にはない、「みつせん」と「たく葉(よう)」という、めずらしいものがあるのだとか! また、夏の間はあつくなった木をさます、クーラーの役割もあるそうです。


秋、冬にも、さくらは春への準備をしている。そしてまた春へ!

 秋になっても、葉っぱのついたさくらの木の見た目はあまり変わりませんが、実はこの頃にはもう新しい芽がのびてきています。やがて、葉っぱは赤や黄色に色づき……葉っぱが落ち……木は眠りにつきます。
 気温が10℃以下になってから50〜60日ほど眠ると、根っこや木の皮の中から、目覚めはじめるのだそうです。
 そして根っこから順番に目を覚ますさくら。春に向けて花の芽が準備を始め、あたたかい日が続く3月のおわりごろから、また花を咲かせるのです。

春だけではないさくらの木の魅力にふれられる

 さくらの木は春のもの、と思いがちですが、花の季節が過ぎても、さくらの木には魅力がいっぱい! それを知り、もっとさくらを好きになれる一冊です。さくらもち、さくらずしなど、「食べるさくら」についてのページもあります。お花見のお供に、またその先の季節のお供に、ぜひ手にとってみてくださいね。

 

この記事に出てきた本

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今日の1さつ

2年生になり、漢字の覚えが悪いのと、字が汚いので、そのどちらも補えそうな本書を購入してみました。春休みは、宿題が少ないので、毎日やらせるのにちょうど良い分量で、とても良かったです。最初になぞって書くようになっているので、字もきれいになっている気がします。(読者の方より)

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