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ショートショートの扉

第3回

ウサギとカモと……

森下一仁

 お天気のよい日、ウサギは森を出て野原にやってきました。
「気持ちがいいなあ。どこまでも走ってゆけそうだ」
 ウサギはぴょんぴょんかけ出しました。
 ずっといくと、池がありました。ウサギは立ちどまりました。
 池の岸にはカモが何羽もいます。ウサギはカモたちの真ん中へぐんぐん歩いてゆきました。
 カモは迷惑(めいわく)そうに立ちあがり、よたよたとわきへよけます。そのようすを見て、ウサギはいいことを思いつきました。
「カモさん、ぼくとかけっこをしよう」
「かけっこ?」
 カモは首をかしげました。
「そうだよ。かけっこだよ。あそこに丘(おか)があるだろう」
 ウサギは野原の先を鼻で指ししめしました。池から200メートルぐらいはなれたところに、おまんじゅうが半分地面に埋(う)もれたようなかっこうの小さな丘が見えます。
「あの丘まで、どちらが先に着くか、競走するんだ」
「かけっこというのは、地面のうえを走るんだよね」
 カモが聞きました。
「そうだよ。決まってるじゃないか」
 ウサギは、そんなことも知らないのか、という顔で答えました。
「それはちょっと……」
 カモはこまった顔をしています。
 ウサギは心のなかでニヤリとしました。かけっこに勝てば、ますますよい気分になるでしょう。
「いいじゃないか。走れるんだろう?」
 とウサギ。
「でも……」
 カモはすごくこまっています。
「やろうよ、かけっこ」ウサギはスタートの構えをしました。そして、「よーい、ドン!」
 勝手に走りだしてしまいました。

しかたなく、カモもあとにつづきます。
 カモだって走れるのです。でも、何歩か進むと、からだが自然に浮(う)きあがってしまいます。カモが走るのは飛びたつための助走なので、長くはかけられないのです。
 飛びたちそうになると、カモは足にブレーキをかけ、地面からはなれないようにしました。それがかけっこのルールだからです。かけては止まり、かけては止まりで、なかなかスピードが出ません。そんなことをしているうちにウサギはどんどん先へいって、丘のてっぺんに着いてしまいました。
「やあやあ、やっぱり下手な走り方だなあ」
 ウサギはわらって、ようやくたどりついたカモにいいました。
「しかたないんだよ。地面を走ろうとしたら、からだが浮きあがって、こんなことになってしまうんだよ」カモはふうふういって弁解しました。「でも、かけっこ、たのしかった」
 そういうと、カモはさっさと空にまいあがり、どこかへ飛んでいってしまいました。
 ウサギはそれをポカンと見おくりました。そして、また池へもどりました。のどがかわいたのです。
 池にはもうほかのカモのすがたもなく、そのかわり、水辺の岩のうえでカメが日なたぼっこをしていました。

 水をのむウサギを、カメはうす目で見ています。
 ウサギがひと息つくと、カメが声をかけました。
「ねえ、ウサギさん」
「なんだよ」
 かけっこには勝ったけど、なんだかつまらない気分のウサギは不機嫌(ふきげん)に返事しました。
 カメは首をのばして、池の真ん中を指ししめしました。
「あそこの島まで、泳ぎっこしようよ」
「えっ!」ウサギは思わずうしろ足で立ちあがりました。「泳ぎっこだって?」
「そうだよ。さあ、いくよ!」
 カメはちゃぽんと水に入ると、すいすい泳ぎだしました。
 ウサギは岸に立ったまま動けません。
 みなさんは知っているでしょうか。ウサギは泳ぐことができないのです。どうしても、水に入ることができないのです。
 カメは島をめざしてゆうゆうと泳いでゆきます。
 そのすがたを、ウサギはじっと見おくりました。池の表面は空をうつして、青くかがやいています。よいお天気なのです。

 さて、この次、ウサギとカメが出会ったときのことは、イソップという人が書いてくれています。みなさん、ご存知ですね?


江坂 遊
1953年大阪生まれ。星新一ショートショートコンテスト’80で「花火」が最優秀作に選ばれデビュー。星新一の教えをうけ千篇以上の作品を執筆。『花火』『無用の店』(光文社文庫)はその代表的な作品をまとめたもの。

イラスト:アカツキウォーカー

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今日の1さつ

描かれている町のモデルのような田舎に住んでいるわけでもないのに、読んでいると思い出す感覚や匂いがあります。こどもの頃の放課後などです。外で遊んでだりして、都会にいても自然を感じとる力が備わっていたのかなと思います。とてもすてきな感覚を思い出すことができました。(20代)

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