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北の森の診療所だより

第7回

給餌台に鳥のお客のくる、1月

 1月。例年我が家で酒を飲みながら、箱根駅伝を楽しむ友が帰って正月が終わる。風のない朝、庭に出て温かいと感ずる。不思議なことだが誰もがそう感ずるらしい。日が長くなったからでしょうと言うのが、これも例年カミさんだった。調べると、日の出は冬至の日に比べて2分と変わらないが、日没は15分も遅くなっている。1日に1分ずつ長くなっていることがわかった。こんなわずかなことでも、うれしいと体は感じている。

 律儀に毎朝やってくるエゾリスの姿が今朝は見えない。そういえば野鳥たちの姿もない。双眼鏡を手に庭に出る。見上げると犯人がいた。若いクマタカである。彼……雄かどうかわからないが、ともかく彼と呼ぼう……は、暮れから時々姿をみせる。

 目的はエゾリスらしい。らしいと言うのは、彼のエゾリス狩りの成功例を、私はまだ見ていない。ムリ、無理と勝手に決めている。なぜなら、時々エゾリスの若者……これは本当に若い個体です……にからかわれているのを私に見られているからだ。とまっている枝のすぐ下まで近づかれ困り果てる。
 視界でない後ろ側から忍び寄られて、その足音に何度も腰を浮かせて。とまる枝からわずか2メートルくらいまで忍び寄られて挑発も受け、逃げ出す姿に私は大笑いしたこともある。

 それでも今朝のようにみんなが動きを止めているところを見ると、時には狩りが成功するのかもしれない。新年です。そう思ってあげましょう。

 暮れに近くのお百姓さんがやってきて、くず米です、と一袋置いていった。それにヒエ、アワを少し加えて、庭の給餌台に置く。かつて入院患者が多く、早く出ていってもらわないと困ると退院を強要した時代がある。かわりに、自然の中で困ったら帰ってきてもいいようにと、友人たちが作ってくれた給餌台である。今冬も雪が深くなったので鳥用の餌をプラスした。やってきたのはやはりスズメだった。農村でも驚くほどに少なくなって、ふつうならそろそろ保護を考えましょうと言うはずなのに、昔から悪者で通るこの種には知らん顔。冬は群れることがあたりまえだった。昔を知る人間には唯々淋しい風景にしか見えない。

 ミヤマホオジロもやってきた。ホオジロも来た。これだって数は驚くほど少ない。人間が増えた分だけ、少ないのはあたりまえと、識者は言っているのだろう。人は小さくなった荒れ地やあぜ道にも雑草はいやだと除草剤をまく。人間様のお通りだと今日もまく。そこくらいは残してやってほしいなあ。生きものたちの食糧庫なんだから。

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profile

  • 竹田津 実

    竹田津 実

    1937年大分県生まれ。岐阜大学農学部獣医学科卒業。北海道東部の小清水町農業共済組合・家畜診療所に勤務、1972年より傷ついた野生動物の保護・治療・リハビリ作業を始める。1991年退職。1966年以来、キタキツネの生態調査を続け、多数の関連著作がある。2004年より上川郡東川町在住。獣医として、野生動物と関わり続けている。

今日の1さつ

乗り物+ストーリーの本を探していたらこの本に出会いました。ストーリーも絵もリアルで、孫も食いついて見て聴いて、リアクションも大いにある本です。(2歳・ご家族より)

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